Blockchain inom sjukvården: det ultimata användningsfallet?

Blockchain-teknik är en av de viktigaste och störande teknikerna i världen. Flera branscher antar blockchain-tekniken för att förnya hur de fungerar. En av branscherna som vill använda blockchain är vårdbranschen.

I den här guiden kommer vi att bekanta oss med blockchain, specifikt med de funktioner som kommer att hjälpa till att störa detta utrymme. Vi kommer också att undersöka hur vårdindustrins framtid kommer att se ut.

Blockchain inom vårdindustrin och innovation

Oavsett vad vi säger kommer det att vara omöjligt för oss att överdriva vikten av vårdbranschen. Med detta sagt är detta lätt en av de långsammast växande branscherna i hela rymden. Vi inser att detta är en mycket kontroversiell sak att säga, men beviset ligger i puddingen.

Jämfört med två decennier sedan fungerar sjukhus överlag fortfarande på ungefär samma sätt. Anledningen, som Säger Richie Etwaru, stater är dess brist på innovation. Detta är faktiskt ganska förvånande när man tänker på det faktum att detta utrymme i synnerhet har några av de smartaste och välutbildade människorna i hela världen.

Att säga att inga innovationer har gjorts inom det medicinska området är dock en riktigt fel sak att säga. Titta bara på hur mycket den genomsnittliga livslängden har ökat tack vare läkemedel. Så vi måste gräva lite djupare för att förstå vad Etwaru menade med att säga “brist på innovation”.

Om du tittar in lite djupare kommer du att märka att detta utrymme är rikt på vertikal innovation, men det ligger alltid efter när det gäller horisontell innovation. Så vad menar vi med vertikal och horisontell innovation?

Vertikal innovation vs horisontell innovation

Vertikal innovation är innovation som görs specifikt inom ett visst område medan horisontell innovation är något som kan antas av alla.

Låt oss ta ett exempel för att göra detta tydligare:

Penicillin, poliovaccin och sofistikerade driftsmetoder är alla exempel på vertikala innovationer eftersom de endast är specifika för ett visst område.

Elektricitet, Internet och Cloud Computing, å andra sidan, är horisontella innovationer som har antagits av flera fält och industrier för att effektivisera deras funktionalitet.

Det faktum att de flesta sjukhus fortfarande använder papper och filer för att göra sina register visar att de ligger långt efter när det gäller

horisontell innovation.

Blockchain: Nästa horisontella innovation

Vi har pratat om Blockchain-grunderna många gånger på den här webbplatsen tidigare. Så för att ge dig en extremt kort beskrivning. En blockchain är, i de enklaste termerna, en tidsstämplad serie av oföränderlig dataregistrering som hanteras av ett kluster av datorer som inte ägs av en enda enhet. Var och en av dessa datablock (dvs. block) är säkrad och bunden till varandra med hjälp av kryptografiska principer (dvs. kedja).

Anledningen till att blockchain har fått så mycket beundran är att:

  • Det ägs inte av en enda enhet och är därför decentraliserat
  • Data lagras kryptografiskt inuti
  • Blockchain är oföränderlig, så ingen kan manipulera med data som finns inuti blockchain
  • Blockchain är transparent så att man kan spåra data om de vill

Blockchain och decentralisering

För att förstå varför begreppet decentralisering och körning av ett förtroendlöst system är viktigt, måste du förstå förhållandet som vi människor har haft med förtroende sedan tidens början.

Tidiga grottmän lärde sig vikten av att lita på varandra. Det handlade bokstavligen om liv och död. En grottman själv hade 0 chans att överleva. Tänk på alla element i naturen som kunde ha dödat dem, från vilda djur till förändringar i vädret. En man fick lära sig att leva i samhällen med människor som de kan lita på, bara för att överleva.

När tiden gick kunde du se detta förtroende utvecklas på många intressanta sätt.

För det första hade vi bytessystemet, där människor litade på varandra för att ge dem en produkt av värde att utbyta med sina för att genomföra transaktioner. Men med tiden blev vårt transaktionssystem oändligt mer komplext.

Vår befolkning exploderade tack vare förbättrad medicinsk vård i stor utsträckning och våra företag blev mycket mer komplexa. Som ett resultat gick vi från att lita på en individ till att lita på ett centraliserat institut, som en bank. Men när tiden växte blev dessa banker mer och mer kraftfulla.

Med det antal ansvarsområden som dessa banker hade att göra med en punkt måste de komma dit de skulle misslyckas så illa att människor skulle behöva leta efter ett alternativt finansiellt system.

Denna punkt kom under den finansiella kollapsen 2008. Många banker, och i synnerhet Lehman Brothers, var skyldiga till överdrivet risktagande som kastade hela planeten i den värsta lågkonjunkturen sedan 1930-talets stora depression.

Desillusionerad av det centraliserade banksystemet kom en anonym person med namnet Satoshi Nakamoto på idén om Bitcoin. Bitcoin var världens första decentraliserade kryptovaluta som drivs av blockchain-teknik.

Så hur är blockchain decentraliserad?

Det är verkligen ett ganska enkelt koncept. Alla poster som lagras i blockchain sparas inte i en central lagringsenhet. Det finns flera datorer som körs i nätverket som äger en kopia av all data i blockchain. Det är därför, när något uppdateras i blockchain, får alla noder i nätverket meddelande om detta på en gång.

Detta är vad vi menar med decentralisering. Det finns ingen enda källa som ansvarar för all information längre.

Okej, allt som låter ganska coolt, men hur kommer det att hjälpa till inom vården??

Hälsovård och interoperabilitet

Interoperabilitet är ett stort problem inom vården. I själva verket har förbättrad vårdkompatibilitet varit en topprioritet för leverantörer, politiska beslutsfattare och patienter under ganska lång tid nu.

Så vilka är de två huvudområdena när det gäller ineffektiv interoperabilitet?

  • Problemet med att identifiera patienter
  • Informationsblockering

Problemet med att identifiera patienter

En av de mest överraskande sakerna vi lärde oss när vi forskade efter den här guiden. Tydligen finns det fortfarande ingen universellt erkänd patientidentifierare. Detta trots att organisationer som CHIME och HIMSS har drivit på dess utveckling i nästan två decennier.

Detta är verkligen chockerande när man tänker på det faktum att en unik patientidentifierare lätt kan lösa problemet med felaktiga EHR: er (elektronisk hälsopost) som tidigare har lett till flera fel i vården och ökat sannolikheten för patientskada.

Detta problem har uttryckts väl av direktören för Center for Biomedical Informatics (CBMI), Shaun Grannis.

Att matcha rätt person till hans eller hennes hälsodata är avgörande för deras medicinska vård, ” han säger. ”Statistik visar att upp till en av fem patientjournaler inte matchas exakt även inom samma sjukvårdssystem. Så många som hälften av patientjournalen överensstämmer inte när data överförs mellan sjukvårdssystemen. ”

Så, hur kan blockchain potentiellt lösa detta problem? Tja, låt oss titta lite på det. Innan vi gör det ska vi titta på det andra problemet vi har här.

Informationsblockering

Trots att det anses vara en olaglig praxis har informationsblockering varit ett problem i vården. Vad menar vi med informationsblockering?

Inom hälso- och sjukvårdsindustrin beskrivs blockering av information som ett resultat av ”en orimlig begränsning för utbytet av patientdata eller elektronisk hälsoinformation.” Enligt U.S. Office of the National Coordinator for Health Information Technology finns det tre kriterier för att identifiera informationsblockering:

  • Det har varit störningar
  • Det har funnits kunskap
  • Det finns ingen anledning för att uppgifterna inte ska vara tillgängliga.

Det säger sig självt att informationsblockerande metoder som innebär orimlig inblandning och medvetenhet är en enorm nackdel för effektiv vårdpraxis. Blockering kan ske på grund av policyer som förhindrar delning av information samt metoder som gör delning extremt opraktisk.

Anledningen till detta är ganska enkel. Sjukhus vill inte tappa patienter och vill göra det så svårt som möjligt för dem att vilja gå vidare till ett annat sjukhus.

I denna digitala tidsålder borde detta ha varit en drakonisk praxis, men olika undersökningar och studier säger något annat.

  • Efter att ha undersökt 60 HIE-ledare upptäcktes det att informationsblockering är extremt utbredd och att de olika åtgärder som har vidtagits för att begränsa den fortfarande är extremt ineffektiva..
  • 50% av de svarande som har studerats av Adler-Milstein har enligt uppgift varit engagerade i hälso-IT-företag genom att delta i informationsblockering. En fjärdedel av dessa svarande sa också att sjukhus och hälsovårdssystem är skyldiga till denna praxis.

Enligt forskarna kan informationsblockering begränsas med någon av följande metoder:

  • Genom att öka transparensen så att varje åtgärd som har tagits av deltagarna kan redovisas.
  • Det bör finnas ett starkt ekonomiskt incitament så att deltagarna vill dela information med varandra.
  • Ett samarbetsförhållande mellan hälso-IT-företag, sjukhus och HIE kan ytterligare begränsa informationsblockering.

Okej, så nu har vi bekantat oss med interoperabilitetsproblemen som äter upp vårdbranschen inifrån. Låt oss nu se hur blockchain kommer att hjälpa till att lösa problemet.

Offentliga och privata blockkedjor

Det finns två specifika typer av blockkedjor där ute:

  • Offentliga blockkedjor
  • Privata blockkedjor

Eftersom båda är blockkedjor, ger de ett peer-to-peer-nätverk som erbjuder ett decentraliserat och oföränderligt ekosystem som synkroniseras via konsensusprotokoll.

Men det är där alla likheter slutar.

Offentliga kedjor

Offentliga blockkedjor är de som vi känner mest till. Bitcoin, Ethereum, etc. är alla offentliga blockkedjor och anledningen till att de kallas så är ganska självförklarande.

De är helt öppna ekosystem där vem som helst kan delta i ekosystemet. Nätverket har också en inbyggd stimulansmekanism som belönar deltagarna för att delta mer ingående i systemet.

Så det är ganska häftigt, men kommer hälsoindustrin att dra nytta av att ha en offentlig blockchain? Tja … inte så mycket.

För det första, som har varit extremt väldokumenterad, har blocken i bitcoin och ethereum ett lagringsproblem. Bitcoin har lite mer än 1 MB utrymme per block vilket helt enkelt inte räcker för att köra den typ av transaktioner och lagra den typ av data som vårdinstitut kräver.

Sedan har vi genomströmningsproblemen som också har varit ganska väldokumenterade. Bitcoin kan knappt hantera 7-8 transaktioner per sekund. Blockbekräftelsestiden är 10 minuter vilket bara ökar latensen. Stora vårdinstitut måste hantera enorma block av transaktioner per dag med nästan 0 latens. I själva verket kan alla typer av latens potentiellt vara livshotande

Offentliga blockkedjor, särskilt de som följer arbetsprotokollet som Bitcoin kräver en enorm mängd datorkraft för att lösa hårda pussel. Som sådan är det verkligen opraktiskt för dessa institut att spendera så mycket pengar på konsensusmekanismer.

Slutligen är offentliga blockkedjor öppna kedjor, vilket i sig är en annan nackdel. Tänk på det, varför ska vårdinstitut försöka interagera med varandra i ett nätverk där vem som helst kan komma in och bli en del av det. Medicinska institut hanterar högklassificerade och känsliga uppgifter, varför vill de att någon utanför deras kretsar ska interagera med den??

Så, offentliga kedjor är opraktiska för dessa ändamål. Det finns dock en annan typ av blockchain som är praktiskt för vårdinstitut, och de kallas privata blockchains.

Privata kedjor

Privata kedjor är … ja … privata.

Till skillnad från offentliga blockchains är dessa inte öppna för alla. Som ett resultat måste personer som vill delta i den privata kedjan få tillstånd att vara en del av detta nätverk. Detta är anledningen till att privata kedjor också kallas “behöriga blockkedjor.”

På grund av detta finns det begränsningar för den typ av människor som faktiskt kan delta i konsensusen. Tillgång för nya deltagare kan ges av följande:

  • De befintliga deltagarna som deltar i ekosystemet.
  • En reglerad myndighet.
  • Ett konsortium.

När en enhet har anslutit sig till ekosystemet kan de spela en roll i nätverksunderhåll. Linux Foundation’s Hyperledger Fabric är ett exempel på en tillåten implementering av blockchain-ramverk och ett av Hyperledger-projekten som är värd för The Linux Foundation. Det har designats grundligt för att tillgodose dessa företagskrav.

Dessa privata kedjor har utformats speciellt för företagets behov och erbjuder många funktioner som:

  • Snabba transaktioner
  • Integritet
  • Hög säkerhet

Ok, så vi har en sida av ekvationen, som är den privata kedjan. Det finns dock en bit till i pusslet som vi måste förstå innan vi slår huvudet kring hur den medicinska industrin kommer att fungera på blockchain.

Kryptografiska Hash-funktioner

Hashing innebär att man tar en inmatningssträng av vilken längd som helst och ger ut en fast längd. I samband med kryptovalutor som Bitcoin tas transaktionerna som input och körs genom en hashingalgoritm (Bitcoin använder SHA-256) som ger en output med en fast längd.

Låt oss se hur hashprocessen fungerar. Vi kommer att lägga in vissa ingångar. För den här övningen ska vi använda SHA-256 (Secure Hashing Algorithm 256).

Blockchain Usecases: Healthcare

Det finns en hel del egenskaper som gör hashfunktioner ganska bra. Vi har täckt dessa tidigare, men låt oss fokusera på några av dem för tillfället.

Fastighet 1: Deterministisk

Det betyder att oavsett hur många gånger du analyserar genom en viss inmatning genom en hash-funktion kommer du alltid att få samma resultat. Detta är kritiskt, för om du får olika haschar varje gång är det omöjligt att hålla reda på ingången.

Fastighet 2: Motstånd före bild

Vilka motståndstillstånd före bilden är att med tanke på H (A) är det omöjligt att bestämma A, där A är ingången och H (A) är utgångshashen. Låt oss ta ett exempel.

Här är en hash:

559AEAD08264D5795D3909718CDD05ABD49572E84FE55590EEF31A88A08FDFFD

Kan du bestämma vilken ingång som genererade exakt hash? Du kommer att ha svårt att bestämma det. Det kommer inte att vara omöjligt, det kommer bara att vara extremt irriterande och tidskrävande.

Fastighet 3: Snöbollseffekt

Den här egenskapen säger att även om du gör en liten förändring i din inmatning kommer de förändringar som kommer att återspeglas i hash att vara enorma. Låt oss testa det med SHA-256:

Blockchain Usecases: Healthcare

Ser du det? Även om du just har ändrat fallet för det första alfabetet i inmatningen, titta på hur mycket som har påverkat utdatahashen.

Låt oss nu sammanföra allt och se hur en tillåten blockchain kan hjälpa till att stoppa interoperabilitetsproblemet i vårdbranschen.

Tillåtet Blockchain för hälsovård

Föreställ dig ett nätverk på vårdinstitut där de inte äger en patients personuppgifter. Uppgifterna hör alla till blockkedjan. Patienterna identifieras via deras hash-ID som kommer att vara deras unika identifierare. Hashingen gör att ID: t kan vara unikt och skyddar användarens integritet (se egendom nr 2 ovan).

Blockchain kan också hjälpa till att skapa en marknadsplats för patientinformation. På detta sätt kommer det att vara möjligt att faktiskt stimulera informationsdelning mellan olika institut för att förhindra någon form av informationsblockering.

Men vad händer om vi fortfarande har några skadliga aktörer som försöker göra informationsblockering eller manipulering?

I så fall kommer två av blockkedjans viktigaste funktioner att öka och hantera denna situation:

För det första är blockkedjan ett transparent medium. Alla som är en del av nätverket kan titta in i blockchain och se hur varje transaktion sker och om all relevant information passerar eller inte.

För det andra har vi anti-manipulering.

Om någon försöker blockera data via snöbollseffekten kommer det att förändra hash drastiskt. Kom ihåg att blocken i blockkedjan är länkade till varandra via en hashpekare. Varje block i blockchain lagrar hash för data som lagras i föregående block. Om data inuti något av blocken ändras skapar det en kedjereaktion som kan frysa upp hela blockkedjan. Eftersom detta är en teoretisk omöjlighet är det omöjligt att manipulera data som finns i blockchain.

Andra fördelar med medicinsk vård Blockchain

Så nu när vi vet hur interoperabilitet kan lösas, vilka andra fantastiska fördelar kan blockchain ge till vårdinstitutet?

  • Eftersom blockkedjan är oföränderlig och spårbar kan patienter enkelt skicka register till någon utan rädsla för datakorruption eller manipulering.
  • På samma sätt kommer en medicinsk dokumentation som har genererats och lagts till blockchain att vara helt säker.
  • Patienten kan ha viss kontroll över hur deras medicinska data används och delas av instituten. Varje part som vill få medicinsk information om en patient kan kontrollera med blockchain för att få nödvändigt tillstånd.
  • Patienten kan också stimuleras till gott beteende via en belöningsmekanism. T.ex. de kan få tokens för att följa en vårdplan eller för att hålla sig frisk. De kan också belönas med tokens för att ge sina data för kliniska prövningar och forskning
  • Farmaceutföretag måste ha en extremt säker försörjningskedja på grund av vilken typ av produkt de har. Farmaceutiska läkemedel stuls konsekvent från försörjningskedjan för att säljas olagligt till olika konsumenter. Dessutom kostar förfalskade läkemedel dessa företag, nästan 200 miljarder dollar per år. En transparent blockchain hjälper dessa företag att möjliggöra noggrann spårning av läkemedel till deras ursprung och därmed hjälpa till att eliminera förfalskad medicinering.

    Blockchain inom sjukvården

    Bildkredit: PwC 

  • Olika medicinska institut runt om i världen bedriver egen forskning och kliniska prövningar på olika nya läkemedel och mediciner. En blockchain hjälper till att skapa en enda global databas för att samla all denna information och placera dem på ett ställe.
  • Försäkringsbedrägerier är ett stort problem som drabbar vårdbranschen. Detta händer när oärliga leverantörer och patienter lämnar in falska anspråk / information för att få förmåner som kan betalas ut. För att få en förståelse för hur allvarligt detta problem är, försök att linda huvudet runt detta: Enligt Boyd Försäkring, Medicarebedrägerier i USA ensam kostar cirka 68 miljarder dollar per år.

    Blockchain inom sjukvården

I själva verket, enligt diagrammen, är de två bästa typerna av vårdbedrägerier hälsorelaterade.

Jack Liu, VD för ALLIVE, ett intelligent vårdekosystem baserat på blockchain-teknik, tror att blockchain kommer att hjälpa till att lösa detta problem. Enligt honom,

En blockchain-miljö kan eliminera en stor del av detta bedrägeri när leverantörer och patienter måste ange sin information och data för att verifieras, registreras och lagras och sjukförsäkringsföretag måste ha tillgång till dessa uppgifter. ”

Eftersom all information inte kommer att lagras i en central infrastruktur är det omöjligt att hacka systemet och få tag på all information. Detta håller systemet läckagefri och det hjälper också till att skydda patienternas integritet.

Motståndarna

Uppenbarligen är inte alla ombord med tanken att basera sjukvårdsindustrin på och runt blockchain-tekniken. En av dessa motståndare råkar vara John Halamka, Chief Information Officer för Beth Israel Deaconess Medical Center i Boston, ett undervisningssjukhus vid Harvard University. Han har redan arbetat med flera blockchain-applikationer för produktion, så han är väl förtrogen med hur det fungerar och dess potentiella användningsfall.

Enligt honom,

Blockchain är inte avsedd för lagring av stora datamängder. Blockchain är inte en analysplattform. Blockchain har mycket långsam transaktionsprestanda. Men som en manipuleringssäker offentlig huvudbok är blockchain perfekt för bevis på arbete. Blockchain är mycket motståndskraftig”.

Blockchain in Healthcare: Slutsats

Så där har du det. Vi har listat upp de olika fördelarna som blockchain potentiellt kan ge hälso- och sjukvården. Tills vi ser ett korrekt genomförande av detta partnerskap är det uppenbarligen allt hörsägen. Vad vi faktiskt kan säga är att olika andra institut och utrymmen redan har börjat experimentera och arbeta med blockchain-tekniken.

Det här utrymmet saknar pengar. Överväg faktiskt följande statistik:

  • Finansieringen av digitala hälso-startups nådde en rekordhög nivå under första kvartalet 2018
  • De globala årliga hälsoutgifterna översteg 7 biljoner dollar 2015
  • År 2020 förväntas de globala årliga hälsoutgifterna ha stigit till över $ 8,734 biljoner dollar.

Som sådan bör de inte vara under några ekonomiska begränsningar för att undersöka ny och spännande teknik. Alla tecken pekar mot en decentraliserad medicinsk framtid. Låt oss se varför.

Enligt en rapport från BIS-forskning, 2025 kan vårdbranschen spara upp till 100 miljarder dollar per år fram till 2025 i dataintrångsrelaterade kostnader, IT-kostnader, driftkostnader, supportfunktioner och personalkostnader, förfalskade bedrägerier och försäkringsbedrägerier om de innehåller blockchain-tekniken.

I rapporten anges också att användningen av

en global blockchain på sjukvårdsmarknaden förväntas växa med en CAGR på 63,85% från 2018 till 2025, för att nå ett värde av 5,61 miljarder dollar fram till 2025. Användningen av blockchain för datautbyte inom sjukvården kommer att bidra till den största marknadsandelen under hela prognosperioden nådde ett värde av 1,89 miljarder dollar fram till 2025 på grund av användningen av blockchain för att lösa det mest utbredda problemet inom hälsoinformationssystem relaterade till interoperabilitet och icke-standardisering som har skapat datasilor i branschen.

Enligt rapporten och hur blockkedjan antas av olika sektorer ser det definitivt ut som hälsoindustrins framtid verkligen är decentraliserad. Låt oss hoppas att blockchain-teknologin ger den horisontella innovationsuppgången till denna bransch som den desperat behöver.

Mike Owergreen Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me